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Disfunción en el sistema propioceptivo

En un anuncio de una conocida marca de coches se muestra una cuadrícula que rodea completamente el automóvil y describe cómo el vehículo sabe dónde está en relación con su entorno. Lo que la compañía describe es que el automóvil tiene un sentido de orientación al espacio, o un sistema propioceptivo. Nuestros cuerpos tienen un sentido propioceptivo y nos ayuda a tomar conciencia de dónde estamos en relación con nuestro entorno. Si bien el automóvil depende de cámaras, radares, sonares y otros sensores externos, nuestro cuerpo depende de los receptores en nuestros músculos y articulaciones que transmiten información al cerebro.

Todos los niños reciben información de su entorno interno y externo a través de los siguientes sentidos:
– Visión (ocular)
– Audición (auditiva)
– Gusto (gustativo)
– Olor (olfativo)
– Tacto (táctil)
– Movimiento (vestibular)
– Conciencia articular y muscular (propioceptiva)

Los niños responden a los estímulos automáticamente. El término integración sensorial se refiere al proceso de recibir y responder a la información entrante. Comienza cuando tu hijo recibe información de sus sentidos, luego el sistema nervioso central dirige los datos a las partes apropiadas del cerebro y la información se integra para que el niño pueda responder de manera apropiada.

El Dr. Jean Ayres dice: «Si la propiocepción de tus manos no fuera suficiente para decirte lo que están haciendo tus manos, sería muy difícil abotonar la ropa, sacar algo de un bolsillo, enroscar una tapa en un frasco, o recordar de qué manera cerrar una llave de agua. Sin una propriocepción adecuada del tronco y las piernas, te costaría mucho subir y bajar de un automóvil, bajar escaleras empinadas o practicar un deporte».

Sistema propioceptivo

El sentido propioceptivo se refiere a la información sensorial y la retroalimentación que nos dice acerca de la posición del cuerpo, el movimiento y la sensación de dónde te encuentras en relación con el espacio que te rodea. Los receptores están localizados en los músculos, articulaciones, ligamentos y otros tejidos conectivos. Sin este importante sistema, no sabríamos dónde están las diferentes partes de nuestro cuerpo cuando no miramos cada parte. Para darte un ejemplo, cierra los ojos y con ambas manos y tócate las orejas. Fuiste capaz de hacer esto sin ver dónde estaban tus orejas debido a la entrada propioceptiva. La relación de donde están tus orejas con la colocación y el movimiento de tus manos a través del espacio.

La propiocepción se trata de la conciencia del cuerpo, y TODOS los niños necesitan esta conciencia para un desarrollo apropiado. Así que si el sentido propioceptivo no está recibiendo o interpretando la información correctamente, entonces hay una disfunción propioceptiva. A veces, cuando un niño está procesando de manera imprecisa estímulos de su entorno o de su propio cuerpo, puede haber patrones que emergen mostrando comportamientos de «búsqueda sensorial» o de «evitación sensorial».

Conductas de búsqueda sensorial propioceptiva
Conductas de evitación sensorial propioceptiva
  • A menudo juega demasiado rudo, a veces hiriéndose a sí mismo o a otros
  • Prefiere usar ropa ajustada
  • Bajo registro de tacto o dolor
  • Busca los extremos en el juego (por ejemplo, escalar demasiado alto)
  • Le gustan los ruidos fuertes
  • Toca a todos y a todo a menudo con extrema presión
  • Poco espacio personal
  • Mastica ropa, lápices, juguetes, etc.
  • Camina ruidosamente, pisa fuerte y salta en momentos inapropiados
  • Cauteloso en el juego con otros, puede buscar la esquina y evitar el contacto
  • No le gusta la ropa ajustada
  • Extremadamente sensible al tacto, a veces responde retirándose
  • Evita la entrada vestibular / propioceptiva, como el columpio y la escalada
  • Tiene defensas auditivas, le gustan los entornos tranquilos
  • Aferrado a los padres u otros seres queridos cercanos
  • A veces parece perezoso o letárgico
  • Parece descoordinado
  • Tiene dificultad con las escaleras
  • Concluyendo, muchos de estos estudiantes se vuelven emocionalmente inseguros en sus habilidades académicas debido a los desafíos que se enfrentan con sus tareas cotidianas. Tu hijo puede comenzar a evitar las experiencias de juego típicas y comenzar a mostrar poca confianza en sí mismo. Los niños que luchan con la disfunción propioceptiva no siempre tienen una sensación de su cuerpo en el espacio, lo que les dificulta sentarse quietos, prestar atención y recordar visualmente los números y las formas de las letras. ¿Cómo podemos esperar que nuestros estudiantes sigan las palabras en una página, escriban sus cartas, recuerden hechos y detalles, y terminen las ecuaciones si ni siquiera pueden sentarse erguidos en su silla? Esta es la razón por la cual muchos de estos niños a menudo se levantan de la silla y muestran signos de TDAH porque constantemente están tratando de trabajar sus músculos y articulaciones. Si tu hijo siempre está tratando de encontrar su conciencia espacial, pueden fatigarse fácilmente porque sus cerebros trabajan horas extras no solo para mantener el cuerpo quieto y enfocado, sino también para tener una mente aguda y lista para aprender. Cuando un niño lucha con la disfunción propioceptiva, ya sea búsqueda sensorial o evitación sensorial, se manifiesta en su entorno de aprendizaje. En la escuela, el niño se desplomará en su escritorio, o se moverá o pateará constantemente las piernas y los pies. Tienden a tener una mala postura cuando prestan atención en clase y a menudo exhiben una mala planificación motriz y conciencia corporal. Si tu hijo tiene problemas con esto en el aula, es probable que su cuerpo esté trabajando para canalizar su energía mental para calmar su sistema nervioso, que es donde se procesa la propiocepción, en lugar de centrarse en las funciones intelectuales de aprender nuevos conceptos. Además, si tu hijo tiene una mala postura o se desploma continuamente en su silla, su capacidad para retener información verbal cuando se sienta en su escritorio varía dependiendo de si su mente es libre de recibir esa información. A los niños con poca información propioceptiva les puede resultar más fácil retener la información mientras están acostados en lugar de sentarse erguidos en su silla. También podría significar que han retenido reflejos posturales desde el nacimiento que también causan que la propiocepción de tu hijo esté subdesarrollada.

    El sistema propioceptivo de tu hijo debe estar completamente desarrollado a los siete u ocho años de edad. Si tu hijo tiene una disfunción propioceptiva, probablemente parecerá ser torpe, desequilibrado, descoordinado y con poca motricidad. Como muchos de vosotros sabeis, el desarrollo motor se relaciona directamente con la capacidad de aprendizaje de tu hijo en el aula. Por ejemplo, la escritura. Si los proprioceptores de tu hijo no están funcionando correctamente, pueden tener dificultades para localizar sus pulgares y dedos al sostener lápices o tizas. Como resultado, se les hace difícil dibujar líneas diagonales, círculos y triángulos, que son líneas que eventualmente forman letras y palabras en una página (M, W, V, X, P, B).

    Si tu hijo tiene una disfunción propioceptiva también puede mostrar signos de retrasos en el procesamiento visual, que pueden confundirse con dislexia u otros tipos de trastornos visuales y verbales. A medida que tu hijo comienza a aprender sus letras para leer, puede tener problemas para recordar la orientación espacial correcta y la direccionalidad de las letras y los números. Esta es la razón por la que las letras pueden parecer saltar, sacudirse o aparecer hacia atrás cuando tu hijo trata de leerlas en la página.

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