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Hora de jugar

El tiempo de juego no estructurado está volviendo a las escuelas a medida que maestros frustrados, padres y grupos de apoyo demandan acción legislativa.

El hijo de 7 años de Jana Della Rosa, Riley, nunca tuvo un interés particular en su trabajo como representante del estado de Arkansas. Al menos, no hasta que empezó a presionar para que los estudiantes tuvieran 40 minutos de recreo cada día. Luego, dice ella, se transformó en un pequeño lobbista.

«Todo este tiempo no he tenido un buen trabajo», dijo Della Rosa, republicana de la ciudad de Rogers y madre de dos hijos. «Ahora mamá tiene un buen trabajo. Me pregunta al menos semanalmente: «¿Ya me has dado más tiempo para el recreo?»

Con el telón de fondo de las huelgas de maestros dirigidas a los sistemas que no responden a los maestros y los estudiantes, se ha intensificado el esfuerzo por aprobar leyes que obliguen al recreo para los niños de edad primaria. Los niños como Riley no son los únicos que piensan que es una buena idea: Estudio tras estudio ha demostrado que el tiempo de juego no estructurado es crucial para el desarrollo, no sólo beneficiando la salud física sino también mejorando las facultades cognitivas que normalmente no se asocian con el juego, incluyendo la concentración y la memoria.

La sensación de que se está formando un movimiento, impulsado por maestros frustrados, padres y grupos de apoyo como los políticos de la PTA Nacional en todo Estados Unidos, está introduciendo una legislación que cuadrará el calendario escolar con la investigación disponible y exigirá que las escuelas proporcionen más tiempo de juego para los estudiantes jóvenes.

LA INVESTIGACIÓN DICE …

Los beneficios de una pausa en el día escolar se extienden más allá del valor del tiempo fuera.

Un estudio de 2014 con más de 200 estudiantes de primaria, por ejemplo, encontró que la actividad física mejoró la condición física y la función cerebral de los estudiantes, mejorando su precisión y tiempo de reacción en tareas cognitivas. Otros estudios han concluido que los niños que tienen tiempo no estructurado durante el día escolar exhiben mayor creatividad y habilidades para resolver problemas, son menos perturbadores y aprenden lecciones sociales cruciales como la forma de resolver disputas y establecer relaciones de cooperación.

Citando todos estos factores, en 2017 los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) -que diferencian el juego de la educación física, definiendo el recreo como «actividad física no estructurada y juego»- recomendaron al menos 20 minutos de recreo al día a nivel de la escuela primaria.

La Academia Americana de Pediatría también intervino, describiendo el receso en una declaración de política de 2012 como una «pausa necesaria en el día para optimizar el desarrollo social, emocional, físico y cognitivo de un niño» que «no debe ser retenido por razones punitivas o académicas».

‘ESO ME HACE QUERER LLORAR’

En las últimas dos décadas, a medida que la ley federal Que Ningún Niño Se Quede Atrás introdujo un nuevo enfoque en los exámenes estandarizados -y las escuelas respondieron a las nuevas preocupaciones de seguridad y a la reducción de los presupuestos-, el proceso se consideró cada vez más prescindible.

En un esfuerzo por enfatizar las materias básicas, el 20 por ciento de los distritos escolares redujeron el tiempo de recreo entre 2001 y 2006, según un estudio del Centro de Política Educativa de la Universidad George Washington. Y para el 2006, los CDC habían concluido que un tercio de las escuelas primarias no ofrecían recreo diario para ningún grado.

«Cuando se regresa al inicio de las escuelas públicas y a la campaña para educar a los niños hace 135 años, todos tuvieron un receso», señaló Robert Murray, pediatra que fue coautor de la declaración de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics).

«En la década de los 90, a medida que nos centramos cada vez más en los cursos básicos, el rendimiento académico y los puntajes de las pruebas y todo eso, la gente comenzó a considerar el recreo como un tiempo libre que se podía quitar», dijo Murray.

Investigadores y profesores dicen que los niños han sufrido por ello. Deb McCarthy, maestra de quinto grado en la escuela primaria Lillian M. Jacobs en Hull, Massachusetts, dijo que comenzó a ver un aumento en los problemas de comportamiento y ansiedad hace unos ocho años. Ella lo culpa a las mayores expectativas y la pérdida de tiempo de juego en la escuela. Hay escuelas donde los niños no tienen ningún recreo, dijo, porque el tiempo que antes se reservaba para jugar ahora se dedica a la preparación de exámenes.

«Me dan ganas de llorar», dijo McCarthy, haciéndose eco de las frustraciones de muchos maestros de primaria en toda la nación, que han argumentado que más «tiempo de asiento» no era apropiado para el desarrollo. «He estado enseñando durante 22 años y he visto de primera mano el cambio».

ESTADOS DE JUEGO

Ahora algunos estados están intentando revertir el rumbo. Al menos cinco tienen una ley de receso en los libros: Missouri, Florida, Nueva Jersey y Rhode Island exigen 20 minutos de recreo diarios para estudiantes de primaria, mientras que Arizona requiere dos períodos de recreo sin especificar una duración.

Siete estados más (Iowa, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Luisiana, Texas, Connecticut y Virginia) requieren entre 20 y 30 minutos de actividad física diaria en las escuelas primarias, lo que deja en manos de las escuelas cómo asignar el tiempo. Recientemente, los legisladores en Connecticut propusieron un proyecto de ley para aumentar el compromiso de tiempo de ese estado a 50 minutos.

Gran parte de la legislación de los últimos años se ha iniciado a instancias de padres y maestros. La ley de Florida, que se propuso por primera vez en 2016, se aprobó en 2017 después de que las «madres en receso» en todo el estado se organizaran en Facebook y presionaron a los legisladores. El grupo ahora ayuda a los padres en otros estados a organizar sus propias peleas para jugar gratis.

Un proyecto de ley que habría requerido 20 minutos de receso en Massachusetts fracasó el año pasado, pero McCarthy, miembro del comité de relaciones gubernamentales de la Asociación de Maestros de Massachusetts, tiene la esperanza de que se apruebe este año. «Estuvimos muy cerca la última vez, pero luego decidieron llevarlo a un estudio», dijo. «No sé lo que realmente hay que estudiar, con toda honestidad».

Algunos educadores han expresado su preocupación de que las leyes de receso agreguen otro mandato a un día escolar que ya está repleto de requisitos. Anna Fusco, presidenta de Broward Teachers Union y antigua maestra de quinto grado, dijo que el requisito del receso de Florida era «algo bueno, pero se olvidaron de averiguar dónde encajará».

Otros han decidido repensar el recreo a nivel de la escuela o del distrito. Un programa llamado LiiNK-Let’s Inspire Innovation ‘N Kids-en varios distritos escolares de Texas envía a los niños afuera durante cuatro períodos de recreo de 15 minutos diarios.

Debbie Rhea, profesora y decana asociada de la Universidad Cristiana de Texas, lanzó la iniciativa después de ver una práctica similar en Finlandia. Le recordaba a sus propios años de escuela primaria.

«Hemos olvidado lo que debería ser la infancia», dijo Rhea, que era profesora de educación física antes de entrar en el mundo académico. «Y si recordamos antes de las pruebas, que serían en los’60,’70, principios de los’80, si recordamos eso, a los niños se les permitía ser niños».

LiiNK fue un gran cambio para el Distrito Escolar Independiente de Eagle Mountain Saginaw, donde las escuelas vieron cuadruplicarse su tiempo de recreo después de implementar el programa hace cuatro años.

«Hemos visto algunos cambios asombrosos en nuestros estudiantes», dijo Candice Williams-Martin, coordinadora de LiiNK en el distrito. «Su escritura creativa ha mejorado. Sus habilidades motoras finas han mejorado, su[índice de masa corporal] ha mejorado. La atención en el aula ha mejorado.»

NUEVOS COMIENZOS

La tendencia de abrazar el recreo anima a investigadores como Murray, quien tiene la esperanza de que las escuelas sigan devolviendo a los niños ese momento crítico. «Creo que muchas escuelas están empezando a decir, ‘Caramba, si nuestro propósito es tratar de ayudar a los estudiantes a aprender, esto resulta ser un beneficio, no un detrimento'», dijo Murray.

Betty Warren, una maestra de guarderia en Banyan Elementary en el condado de Broward, Florida, dijo que siempre aprovecha el tiempo para que sus estudiantes se relajen. Incluso cuando enseñaba los grados superiores, tenía a sus estudiantes del club de matemáticas hula hoop o botar pelotas mientras hacía tablas de multiplicar.

«Es difícil para ellos sentarse por largos períodos de tiempo, por lo que tomar los descansos es muy útil. Están más enfocados y listos para calmarse, escuchar y aprender «, dijo. “Además, hace que la escuela sea divertida. Soy un gran creyente de que tiene que ser divertido «.

De vuelta en Arkansas, Della Rosa bromea diciendo que ella siente que «finalmente pudo cumplir la promesa de campaña que hice cuando estaba en quinto grado y postulándome para presidenta de clase: más receso para todos».