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El fenómeno transparente de la visión binocular

La visión binocular se experimenta cuando uno mira una distancia con un objeto vertical cercano en primer plano. Las personas con visión binocular ven a través del objeto.

En el curso de proporcionar cuidado ocular, los oftalmólogos son conscientes de que la mayoría de sus pacientes usan ambos ojos simultáneamente; es decir, tienen visión binocular. Sin embargo, también tienen pacientes monoculares que dependen únicamente de un ojo.

Al pensar acerca de cómo difiere el funcionamiento visual de los dos grupos, se puede recurrir a una descripción estándar de las ventajas de nuestro estado natural de la visión binocular. Los beneficios funcionales que se mencionan con mayor frecuencia son la percepción / estereopsis de profundidad y un campo de visión más amplio.

Nos gustaría proponer que se incluya un tercer aspecto importante de la visión binocular en la definición estándar, una característica que llamamos «el fenómeno transparente».

Debido a la separación lateral de nuestros dos ojos cuando estamos en posición vertical, podemos «ver» un objeto vertical en primer plano cuando miramos a lo lejos.

Cuanto más cerca esté el objeto vertical cercano y más lejos el área de visión a distancia, más efectivo será este fenómeno. Si el objeto que interviene tiene una orientación horizontal, no se ve a través de él.

Por el contrario, cuando estamos acostados de lado con los ojos separados verticalmente, vemos a través de un objeto horizontal, pero no vertical.

Una manera fácil de observar el fenómeno de la transparencia es la siguiente. Un individuo con visión binocular cubre un ojo y coloca su dedo índice verticalmente frente al ojo no ocluido. Cuando se mira un objeto distante, todo o parte del objeto se oscurecerá. Cuando se descubre el segundo ojo, el objeto distante se puede ver completamente. El dedo está siendo «visto a través».

Otra manera de apreciar este aspecto de la visión binocular es mirando un objeto distante, con ambos ojos abiertos, mientras se mueve la mano a un ritmo medio delante de los ojos hacia atrás y hacia adelante, de derecha a izquierda, luego de izquierda a derecha, continuamente. Se notará que el objeto distante permanece esencialmente visible todo el tiempo.

Sin embargo, al realizar la misma maniobra con un ojo cubierto, la mano bloqueará la vista del objeto a medida que éste se mueve.

Otra manera de experimentar este fenómeno es mirar a la distancia a través de una ventana que tiene franjas divisorias entre los cristales de las ventanas. Elija un área en la distancia que tenga una franja vertical en primer plano. Cabe señalar que la tira vertical no parece estar bloqueando la vista en la distancia.

Sin embargo, cuando se cubre un ojo, la tira bloquea el área detrás de él. Cuanto más cerca está de la ventana, y cuanto más lejos se ve el área, más se nota este fenómeno. También hay que tener en cuenta que las bandas horizontales no se ven a través de ellas.

La percepción/estereopsis de la profundidad y un campo de visión más amplio son dos de las principales ventajas de la visión binocular que son bien reconocidas.

Sin embargo, el aspecto transparente de la visión binocular, tal y como se describe aquí, rara vez se menciona, a pesar de que se experimenta en la vida diaria, ya que a menudo nos enfrentamos a objetos cercanos y lejanos. Nos estamos beneficiando de ello cuando miramos a través de una ventana, como comentamos anteriormente, cuando vemos algo a través de una habitación con un candelabro intermedio, o cuando hay un poste en la calle frente a nosotros mientras caminamos al aire libre.

Dado que existen muchas situaciones similares, parece que este aspecto transparente de la visión binocular -y la ausencia de ella con visión monocular- merece ser enfatizado.

De acuerdo con nuestra discusión, Leonardo da Vinci describió un obstáculo que se vuelve «transparente» con la visión binocular. Fahle, en 1987, incluyó la observación de da Vinci en su discusión sobre las ventajas de tener dos ojos. Actualmente, sin embargo, parece que este aspecto de la visión binocular a menudo se pasa por alto.

La información de profundidad es necesaria para la navegación y las tareas que requieren coordinación entre la mano y el ojo. Mientras que las señales visuoespaciales incrustadas en el entorno (perspectiva lineal, sombras, texturas y gradientes) pueden permitir a los individuos monoculares realizar tareas rutinarias de alcanzar y agarrar objetos comunes, el desempeño rápido y preciso requiere información más directa sobre las métricas precisas del objeto de la meta y su entorno.

Una aplicación frecuentemente estudiada de la estereopsis es la prehensión. Esta tarea implica el uso de las manos y los dedos para agarrar, pellizcar o recoger un objeto.

Se ha estudiado ampliamente en individuos con binocularidad reducida.

Los análisis cinemáticos de la prehensión normal del adulto -especialmente en la aproximación final al objetivo y en la comprensión del mismo- han demostrado consistentemente un rendimiento más lento y menos preciso con visión monocular versus visión binocular. Esta desventaja se ha atribuido en gran medida a la ausencia de disparidad en la imagen de la retina y de señales de vergencia en la visión monocular.

Dado su rendimiento inferior, los niños y adultos con binocularidad severamente reducida o ausente pueden ser más propensos a sufrir accidentes cuando se les exige responder rápidamente a situaciones inesperadas. Esto tiene implicaciones especialmente para los individuos que tienen deambulación o discapacidad disminuida, y para los profesionales como los pilotos y conductores de camiones.

El campo de visión aumenta con la visión binocular. El campo de visión horizontal máximo que se puede apreciar es de más de 200°. Aproximadamente 120° de éste es el campo visual binocular. Dependiendo de la anatomía facial, un solo ojo puede ver hasta 60° nasal, 107° temporal, 70° superior y 80° inferior.15

Otros aspectos de la visión binocular quizás tengan una ventaja funcional ligeramente menor: la suma binocular, el brillo binocular y la rivalidad retiniana, aunque esta última está jugando un papel en el fenómeno que estamos describiendo.

La visión binocular es mejor para ver objetos lejanos débiles debido al fenómeno de la suma binocular. En el rendimiento de lectura, la ventaja binocular sobre la visión monocular es relativamente pequeña. Sin embargo, al comparar el rendimiento monocular y binocular en diferentes contrastes de estímulos, se demostró que la binocularidad contribuye cada vez más al rendimiento de la lectura a medida que disminuye el contraste del estímulo.

El brillo binocular es el fenómeno de un objeto que aparece más oscuro a la vista de un ojo y más claro a la vista del otro, en relación con el fondo.

La rivalidad retiniana es la alternancia en la percepción que ocurre cuando se presentan diferentes imágenes a los dos ojos. Cuando se presenta una imagen al ojo y se presenta una imagen diferente al otro ojo, se ve una imagen por unos instantes, luego se ve la otra y se alternan. Se cree que la manera de hacer frente a esta situación cotidiana es a través de la observación del blanco de interés con un ojo, generalmente el ojo dominante.

Por último, cabe señalar que la complejidad de la visión binocular crea una ventana abierta a posibles anomalías o trastornos que pueden dar lugar a diplopía, astenopía, cefalea, visión borrosa, ambliopía y pérdida de la percepción de la profundidad.

Conclusión

El fenómeno de la transparencia debería ocupar un lugar destacado en la definición y comprensión estándar de las ventajas de la visión binocular, junto con la percepción de la profundidad/estereosis y un campo de visión más amplio.

Este aspecto de la visión binocular se experimenta siempre que se mira a distancia con un objeto vertical cercano en primer plano. Los individuos con visión binocular ven a través del objeto, mientras que los que tienen visión monocular no pueden hacerlo.

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